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    美国建国初期报刊活动的政治功能研究

    时间:2019-11-08 17:15:50 来源:早教700网 本文已影响 早教700网手机站


      【摘 要】在美国建国初期,报刊活动与政治活动密切相连,甚至影响到美国社会的发展轨迹。鉴于此,笔者认为研究美国建国初期报刊的政治传播活动,探究其社会功能有助于深入了解西方的政治传播历程。同时,为研究我国报刊史开辟新的研究视角。本文拟从政治传播的视阈出发,分析美国建国初期的报刊活动,探讨其政治影响和社会功能。
      【关键词】政治传播;功能研究;美国报刊史
      一、历史语境下美国报刊的政治传播活动(18世纪末-19世纪)
      莫特将美国新闻史分为“殖民时期”,“政党报刊时期(并称之为“黑暗时期”)”,便士报时期等。在政党报刊时期(1783年-1872年),报纸的政治色彩浓厚,报刊主要以党派论战为主,尤其是在18世纪90年代到19世纪初,报刊的论战尤其激烈。由此,笔者以1800年杰斐逊的上任、报刊论战达到顶峰为时间标志,分别阐述在19世纪末到1800年,以及1800后美国报刊的政治传播活动来研究这些政治报刊是如何服务于两派不同的政治目的的。
      (一)1789年-1800年间美国政治报刊创办情况
      1789年至1800年期间美国报刊政治传播活动主要是围绕联邦党领袖汉密尔顿和他的主编,如芬诺、韦伯斯特,以及反联邦党人领袖托马斯杰斐逊、麦迪逊和他的主编弗雷诺、贝奇之间的争论进行的,主要目的都是借助于各自创办的报刊赢得上层精英的支持,实现自己的政治建国主张。汉密尔顿当时是美国的财政部长,他主张应该重点发展制造业来摆脱美国的财政负担。早在1787年到1788年间,汉密尔顿便连同其它一些政治家在纽约的《独立日报》上发表了一系列文章,并将这85篇文章合成《联邦党人文集》。之后,以芬诺的《合众国》公报为代表,它于1789年4月15日在纽约由汉密尔顿出资发行。韦伯斯特是个词典专家,在1793年,他作为汉密尔顿的支持者到纽约负责主编《智慧女神报》和半周报《先驱报》(1797年分别更名为《商业广告报》和《旁观者报》。在1794年到1800年间,他严厉批评了杰斐逊派以捍卫联邦党人的主张。2他在1797年创办《箭猪公报》,并以“彼得箭猪”的笔名,当时有些评论者将其比作箭猪这种浑身长满坚硬毛刺以抵御欺辱者的动物。本杰明拉塞尔的《马萨诸塞哨兵报》于1784年成立,也是一份极为出色的联邦党报刊。杰斐逊代表的是美国的下层阶级农民或自耕农的立场。在他的资助下,弗雷诺于1791年创办《国民公报》。之后,贝奇接任杰斐逊在1790年创办了《费城综合广告报》,因为受到弗雷诺风格的影响,他的言辞更加激烈鲜明,在政党宣传活动中采取了人身攻击的手段,例如,在1796年12月的报纸上,他侮辱美国国父-如果说曾经有人败坏过一个民族的话,那么华盛顿已经败坏了美利坚民族。
      (二)1800-1810年间的政治报刊活动
      1800年,杰斐逊在选举中获胜,在此后的几年,约有3/5的报纸却支持联邦党人的政策。1800年初的几年在美国东部地区,联邦党领导人汉密尔顿又创办了《纽约晚邮报》以此来提升联邦党人的士气。科尔曼当时是报刊的主编,他的文笔尖刻,经常能够速记下联邦党领导人的讲话,并在第二天迅速放在报纸上成为一篇优秀的社论文章,这些都扩大了联邦党人的影响。在同一年,杰斐逊创办了《国民通讯员报》,并以优秀青年塞缪尔哈里森史密斯作为主办,这份报纸主要从事国会报道,也报道众议院和参议院的活动。值得注意的是,在美国西部地区也出现了报业的扩张情况。在1803年,以杰斐逊购买路易斯安那州为开端,很多移民从东部迅速扩展到西部,在这些地区,出现了各个村落和地区的报纸,如第一家报纸1786年创办的《匹兹堡公报》,1804年创办的《印第安纳公报》,这些报纸都使西部成为政治发展的重要组成部分。这些西部报纸也成为了传播联邦党人和民主共和党政治思想和赢得西部民众认可的重要工具。
      二、建国初期美国报刊的政治活动特征
      这一时期的政治传播更多的是政治家和其他政治角色为实现各党派的利益和政治立场所进行的报业活动,与美国建国前殖民时期报刊刊登商业信息广告具有明显差异。
      首先,政治家出资办报,具有明显的党派倾向。虽然拥护汉密尔顿和杰斐逊两派的报纸已经从之前的印刷工人上升到具有教育背景的文人作家编辑,但是这些代表性的报刊,都是由当时的政党人士出资创办的,甚至报纸的很多言论都是汉密尔顿和杰斐逊亲笔撰写的。党派报刊成为各自派别发表政治纲领和财政外交政策的喉舌。办报人与其财政资助者有着密切的联系,要么是拥护联邦党和反联邦党的报人,要么就是党派领袖自己出资创办报纸,聘请与之关系密切的好友等来担任主编。
      其次,多政治评论,少客观报道。当时的报刊是作为美国党派政治斗争中的有机组成部分,很少有人去想到报纸的本质职能是不偏不倚的报道。当时的每一种报纸基本上都代表一个政治派别的观点,他们把自己的社论作为主要的工具用以支持某一派别,这种做法在当时是没有人质疑的。即使是口腔舌战,人身攻击也没有被认为是不正确的。例如科贝特发表在《箭猪公报》上辱骂贝奇就对他进行主观评价到,这个穷凶极恶的家伙知道,但凡有点见识的人都瞧不起他,把他当做一个不可救药的骗子,一个工具,一个别人的走狗,他是个容貌丑陋的恶魔,他的眼睛从没有看到别人的膝盖以上。
      再次,读者以上层精英为主。美国独立战争之后随即建立起了新的政府,面临建国初期国家经济政体等各方面的建设,不同的人提出了不同的看法,在这种报刊思想政治思想都不成熟的时代,各个党派开始把与自己政治意见对立的人看做自己的敌人,而且这些人都还是政治精英人群。鉴于当时的书信、独立战争之前的报纸等往往都充斥着各种主观的话语,这些精英人士的对骂也显得在普通大众看来也显得见怪不怪了。在大众报刊出现之前的这种政治报刊,卖的也是比较贵的,当时的每份报纸售价六美分,远远超过了普通民众的购买能力。从这些方面来看,报纸的受众是针对一些家庭经济条件较好,受过教育的上层人士。

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