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    近代英国“自由贸易帝国主义”的形成及影响

    时间:2019-08-13 14:53:11 来源:早教700网 本文已影响 早教700网手机站


      [收稿日期] 2017-05-01
      [基金项目] 国家社科基金西部项目“19世纪英国在东南亚的海洋政策研究”(编号:15XSS004)。
      [作者简介] 卢玲玲(1986-),女,湖南衡阳人,西北大学历史学院讲师。
      [内容摘要] 18世纪末,在工业革命的推动下,英国经济和社会发生了巨大变化。英国需要扩大帝国版图,以满足工业发展对原料和市场的需求,输出资本和转移社会矛盾。经济实力的增强和工商业资产阶级的兴起,使英国能以新的“自由贸易”的方式进行扩张。“自由贸易帝国主义”应运而生。当时英国很多经济、社会学家大力推崇这种新的帝国观念,主张抛弃重商主义、推广自由贸易,但认为殖民地是缓和社会矛盾的必然选择。18世纪后期,那些具有远见的政治家率先接受了“自由贸易帝国主义”,并将之用于英帝国改革的实践中。19世纪上半期,随着自由贸易改革运动的胜利,“自由贸易帝国主义”理论被英国政治家进一步发展和推广应用,自由贸易与殖民占领一起成为了英帝国扩张和管理的基本原则。
      [关键词] 英国;自由贸易帝国主义;帝国政策;英帝国
      [文献标识码] A [文章编号] 1674-6201(2017)02-0083-10
      19世纪是英国的世纪,庞大的帝国版图是英国作为世界霸主的象征。然而传统的研究只限于英帝国的正式版图,认为军事占领和政治控制是英国“帝国主义”的主要体现。但这无法解释如下现象:在其他帝国主义国家大肆进行殖民扩张的19世纪,英国要求解放殖民地的呼声为何不断高涨?在自由贸易原则和自由主义推广运用的同时,英帝国的版图为何会迅速扩大?英国为何会加强对某些殖民地的控制,却放松对另外一些殖民地的控制?1953年,英国学者加拉格尔和罗宾逊在《自由贸易帝国主义》一文中提出了“自由贸易帝国主义”的概念,对这些看似矛盾的现象进行解释。他们指出,“自由贸易帝国主义”是19世纪英帝国扩张的重要手段,其实质是“如果可能就采用非正式的手段,如果必要就进行正式的兼并”。①因此,“自由贸易帝国主义”很快引起国外学界的关注,并成为重新审视19世纪英帝国的重要视角。②近年来,我国学者也对英国由旧帝国向新帝国的转变历程进行了研究,并取得了开创性的成就。③但国内外相关的研究成果对“自由贸易帝国主义”形成的深层次原因、其思想内涵,及其对于英国的殖民扩张政策与帝国管理模式的影响等问题论述较少。但这些问题对于正确认识和深入理解英帝国具有重要的意义。鉴于此,笔者拟在前人研究的基础上,对近代英国“自由贸易帝国主义”的形成原因及其影响进行考察。
      一、工业革命与“自由贸易帝国主义”的产生
      18世纪中叶,工业革命的发生对英国经济与社会发展产生了巨大的影响。随着新技术的涌现、蒸汽动力的广泛应用以及现代工厂制的推广,英国的工业生产效率大为提高,工业品的质量愈加精进,英国的阶级结构和社会矛盾也发生了新的变化。这为英国帝国思想的转变提供了前提条件。
      首先,工业革命极大地提高了英国的工业生产能力,使其对海外市场和原料的依赖增大。在棉纺织方面,机器的发明和使用直接促进了生产效率的提高。1812年,英国一个纺纱工的生产效率相当于珍妮纺纱机发明之前的200倍!Phyllis Deane and W.A.Cole, British Economic Growth, 1688—1959, Cambridge: Cambridge University Press, 1969, p.183.1827年,750名工人使用机器生产的棉线相当于之前20万名手工纺织工生产的总和。在18世纪的最后40年,英国棉纺織业的产量增加了25倍。王觉非主编:《近代英国史》,南京:南京大学出版社,1997年,第251页;王章辉:《英国经济史》,北京:中国社会科学出版社,2013年,第168页。在重工业方面,采煤与冶铁技术也获得了巨大的突破。1770年,英国煤炭产量仅为600万吨, 1830年激增至3370万吨, 1850年进一步增加到4940万吨。王觉非主编:《近代英国史》,第251页;王章辉:《英国经济史》,第170页。Phyllis Deane and W.A.Cole, British Economic Growth, 1688—1959, p.216.从1788年到1840年,英国生铁的产量由6.83万吨增至139.64万吨。B.R.Mitchell, Abstract of British History Statistics, Cambridge: Cambridge University Press, 1969, p.131.工业的发展必然伴随着工业原料消费量的增大,但英国对于农业生产的关注却因工业革命而减少,农产品的产量因而下降,唯有通过海外进口才能满足国内工业发展对于原料的需求。据统计,随着棉纺织业的发展,英国年均进口的纺织原料从1784年的468万英镑增至1856年的4283.1万英镑;从1819年到1861年,英国年均原棉进口量增长了近8倍。Eric J.Evans, The Forging of the Modern State, London: Pearson Education, 2001, p.499; Phyllis Deane and W.A.Cole, British Economic Growth, 1688—1959, p.187.这意味着英国需要扩大帝国版图,以确保工业品的销售市场和工业生产的原料供应。
      其次,工业革命增强了英国在世界经济中的作用和地位,使英国可以在自由贸易的条件下获得所需的经济利益。随着工业革命的深入发展,英国的经济实力迅速提高。据统计,从1760年到1860年,英国的国民生产总值由9000万英镑迅速增至46.4亿英镑。英国工业产量所占比重也迅速增加。1820年时,英国生产的煤炭、生铁分别占当时世界煤炭和生铁总产量的75%与40%,其工业产值也占到了当时世界工业总产值的一半。王章辉:《英国经济史》,第169页;王觉非主编:《近代英国史》,第257页。到19世纪中期,英国已成为当之无愧的“世界工厂”。据统计,到1856年,英国出口的纺织品和钢铁制品的价值总额分别达4762.8万英镑和586万英镑。Eric J.Evans, The Forging of the Modern State, p.500. 1850年时,英国贸易在世界贸易中所占份额达21%。王章辉:《英国经济史》,第274页。超强的经济实力一方面可以使英国以“自由贸易”为借口渗入他国的殖民地;另一方面也使它可以打着“自由贸易”的旗号强化对殖民地的控制,并进行新的扩张。

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