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    如何理解美国《独立宣言》的内容与意义

    时间:2019-08-13 14:52:59 来源:早教700网 本文已影响 早教700网手机站


      [关键词]独立宣言,内容与意义,解读
      [中图分类号]G63 [文献标识码]B [文章编号]0457-6241(2008)01-0068-04
      
      《独立宣言》(以下简称《宣言》),是美国历史上三个最重要的历史文献之一(其他两个为《邦联条例》和《1787年联邦宪法》),新旧高中历史教材都曾提到它。在其文本中,有许多细微之处,是值得在教学中分析介绍的,可帮助学生正确理解美国革命的历史画面。本文试图分析《宣言》的文本内涵,对它所引申的东西进行解读,以作为教学中的参考,加深学生对教材的理解,提升学生分析基本史料的能力。
      《宣言》为托马斯·杰弗逊所起草,但后来大陆会议在1776年7月4日公布前夕,对草案中的一些提法进行过修改。究其原因,主要是:大陆会议作为殖民地对外机构,公布这一重要的独立决议,必须考虑国际影响,既要表明英属北美殖民地独立的决心,又不能使用过于激进的措辞,得罪当时欧洲大陆的封建国家;此外,即使宣布独立,也不能将英国的制度完全废止。例如,对《宣言》草案中谴责奴隶制的词句进行了修改。这一举措,就是出自独立目的的需要而采取的策略。在《宣言》直接文本来源上,其措辞受到1688年英国光荣革命期间的《权利法案》,以及乔治·梅森写的《弗吉尼亚权力宣言》的影响。从观念来源上看,《宣言》包含了当时人们所掌握的政治哲学的核心理念。例如,英国政治哲学家洛克的思想、苏格兰启蒙运动中的自然法理论等等,但是对这些思想进行了改造,而不是直接照搬。上述这些政治哲学理念,和殖民地人的信仰、价值观念是基本吻合的。特别是在1764年以后,人们的政治讨论、一些小册子都需反复提到这些理念,并对当时欧洲的各种政治哲学思想,有比较凝练的概括。所以,《宣言》的政治哲学思想,不是从欧洲直接照搬,而是经过殖民地自身的转化,使之与殖民地的权力诉求、社会现实、对未来国家的理解相吻合。《宣言》的意义不在于是否创设了新思想,而是在于,它以官方文件形式把当时大家都了解的东西,作为原则加以肯定,以适应当时之需,且认为这是普适全人类的大原则。另外,尽管在美国历史上,《宣言》被经典化、神圣化,但作为建国的核心文件,其适用性、弹性很强,每一句话都有很强的功能,可应用于诸多主题和场合,一切争取权利的人都可用它的语言,表达自己的诉求。例如妇女运动、黑人民权运动成员都用《宣言》中的话语,《宣言》已成为美国政治价值观念的体现、象征和标志。
      《宣言》全文不长,其中值得在教学中留意、并具体推敲的语句却有不少。
      《宣言》行文起点非常高,全文第一句话就表明,美国独立不是小事,而是出于对人类舆论的尊重,这说明美国独立,是受全人类关注的。另一点值得一提的是,“当一个民族必须解除和另一个民族之间的政治联系”这句话,反映出《宣言》话语的核心观念,不是反对殖民统治,不是反对异族压迫并无19、20世纪的贬义,而是分离运动。18世纪,殖民地含义还是经典含义,英属北美殖民地是英国海外领地,是经典殖民地,它的性质,不同于西班牙在美洲建立的殖民地。所以,如果把独立运动解释成反殖民统治的运动,只完全是后人的主观臆断,和当时殖民地人们的想法风马牛不相及。另外,《宣言》的第一段,还点出了美国未来的国家方向,即要在世界各国中,享有“独立平等的地位”。实际上,这是要摆脱对英国的臣属、依附关系,从它的海外领地变成独立国家,而且殖民地革命派认为,这个过程是符合自然法的。
      第一段是开场白,向读者交代为何要写作《宣言》,把独立的理由,用非常高妙的语句进行表述,并把独立运动放在人类历史进程中,认为《宣言》不仅面向英国人、殖民地人,且面向全人类。这样,后面的话语逻辑就更显顺畅。
      《宣言》第二段,讲了五条重要的原则,并认为这些原则不可侵犯,正因为英国反对这些原则,所以殖民地宣布独立,是正当的。这五条重要的政治原则分别是:一是声明所有的人,自诞生之日起就是平等的。这里所包含的深刻意义在于,这是对全人类的讲话,而不仅仅是对当时的一代人。二是声明自然权利原则,声言这些权利,是人被上帝创造出来时,上帝授予的权利,世间的权力只能保护而不能授予这些权利。这些自然权利原则是生命权、自由权和追求幸福的权利。这三个自然权利原则的排序层层递进,抽象地概括了当时社会前进的基本阶级概念。三是表明政府的目的,即为了保障这些自然权利而建立政府。四是人民主权的原则,阐明政府权力的正当性,来自于人民同意。这里需要说明的是,“同意”观念在殖民地的政治辩论中,是核心概念之一,革命前夕,殖民地人反对英国征税,就是源于部分殖民地人认为,他们在英国议会中无代表,所以征税是未经他们同意的。五是人民革命权。这五条政治哲学信条,在某种程度上是为当时的殖民地人周知的,它们的目的,不是去阐释权利,而是为独立做前提。
      此后《宣言》又讲了两层意思。一是强调殖民地改变现状,是经过慎重考虑,在忍无可忍的情况下做出的行动。二是通过大不列颠国王反复对殖民地进行伤害的事例,来说明乔治三世的目的是,建立绝对专制的统治,他限制殖民地自由发展,违背政府原则,并对人类权利造成伤害,所以殖民地的反抗是正当的。《独立宣言》没直接说当时的英国政府滥用权力,而是数落国王乔治三世,谴责其伤害殖民地,这是出于当时人们的国家观念。殖民地人在反对英国政府征税法案时,强调英国议会无权征税,因为,英国议会是在英王的授权下,管理英国本土事务,殖民地乃是英国的臣属,不是议会的臣属,和英国本土是平等的,所以国王就是国家的象征,要摆脱与英国的政治联系,首先要放弃对国王的效忠。
      
    《宣言》中英王危害殖民地的作为和过失,归纳起来主要有十二条:
      
      第一条是,他从继位开始,就不同意对殖民地公共福利有益处的法律。当时的殖民地,作为海外领地,其议会可以立法,但须经过总督和英国枢密院两层审批。枢密院代表英王,所以,从这个意义上说,英王握有对殖民地法律的最高决定权。
      但实际情况是,被乔治三世取消的法律少之又少,很多法律被送到英国审批时,业已失效。从政治角度看,英国对殖民地控制非常宽松,很少干涉殖民地内部事务,经常连最基本的事务都处理不了。例如,总督是英国政府任命,但他们的薪俸,都是由殖民地议会拨给,使其依附于议会。
      
      第二条是,英王拒绝批准迫切而必要的法律,或把这些法律搁置,然后置之不理。这里所包含的背景是,乔治三世不同意在西部成立新殖民地的要求,坚持维持13个殖民地现状,禁止边界变迁。
      而当时的情况是,肯塔基在殖民地时期,就已有居民定居,而它远离东部居民中心,所以希望建成新殖民地,而英王对此始终不同意。
      
      第三条谴责《马萨诸塞政府条例》,该《条例》

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